A Tour Recap or The Undeniable Rise of Zero WasteCompte Rendu de Tournee ou La Croissance Indeniable du Zero Dechet

Since my last post, I have been quite busy touring. And I would have liked to write this post earlier but it’s only this weekend that I found a couple of hours to myself to go over photos of my most recent adventures. Writing this post and re-living my tour through these photographs made me realize how blessed I am for having found my calling, for the trust that people have placed in me, for the wonderful acquaintances (and friendships) that I have made along the way, for the incredible movement and initiatives that have emerged since the launch of this blog.

Here is a recap of last month’s tour: An 11 day journey through 10 countries.

WARNING: DIZZINESS MIGHT OCCUR IF READ TOO QUICKLY 😉

 

Right upon landing from California (thank God I slept on the plane!), I kicked off  my tour in Bristol, UK, with back to back talks,

photo credit: Kelly Cooper

organized by Eqo Living founder, Jyoti (far left), and moderated by blogger Kate Arnell (middle).

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We ended the evening with Jager shots: Tough start for a tour, but what else would you expect from a visit to the UK ?  🙂 

The next day, I met up with UK zero waste leaders in London (Rubbish Diet, The Dry Goods Store, Silo, Unpackaged, Ecover, and Olio)

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The tea, media interviews and the evening’s event were organized by Catherine Conway (left), and her assistant, Maria.

3- photo credit @leighfarmerphoto

photo credit @leighfarmerphoto

Catherine is the owner of Unpackaged, the first package-free shop of our modern era. She opened in 2006, coincidentally the same year that my family moved towards a zero waste lifestyle. When I wrote about the business in my book, I never thought that one day, I’d meet the woman behind it: I am grateful to her for bringing a full house to my talk,

4- photo credit @leighfarmerphoto

photo credit @leighfarmerphoto

and book signings,

5- photo credit @leighfarmerphoto

photo credit @leighfarmerphoto

but more importantly, for setting an example to the hundreds of bulk shops that have since emerged!

The next day, I found myself in Dublin, where these 3 women of Zero Waste Ireland

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had organized speaking engagements at the Catholic University School, the Larkin Community School, and a jam-packed event at Trinity College in the evening…

7- photo credit Noel Mahon

photo credit Noel Mahon

(an event so packed, that security threatened to kick us out!)

From there, I went to Amsterdam…

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for a day filled with activities, organized by Opgemarkt: Meeting with the press and local Zero Waste activists at Eco Mama Hotel, taking a boat tour on the canals, taking count of ponytail holders along the way (more on that here),

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lunching at In Stock (a restaurant that makes beautiful dishes from food waste collected from the biggest supermarket chain in the Netherlands),

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speaking in front of this large gathering at Pllek (a very cool venue made up of shipping containers),

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photo credit Jan Willem Groen

and finally posing for a photo with Inge, a woman that was inspired by my book to launch Bag Again, a line of reusable cloth bags.

12 Inge www.bag-again.nl

The next morning, I was greeted in Luxembourg by Isabel, this wonderful woman…

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who spent the day driving me to all my different events: A talk at the BGL BNP Paribas,

14 photo credit BGL BNP Paribas

photo credit BGL BNP Paribas

a book signing,

15 photo credit BGL BNP Paribas (2)

photo credit BGL BNP Paribas

a visit to Ouni (a bulk shop that my book inspired – more pics in this post on bulk)

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and a talk at the European Commission.

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Oh, and look what I found going from one event to another: An orange squeezing machine just like the one I use at my health food store!

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The next day, an early start and a very long train ride took me to my pretty walled hometown of Avignon, in the South of France…

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I spoke at the College Joseph Vernet…

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(the highlight there being fearless questions typical of middle-schoolers: What are the zero waste alternatives to condoms? Do you buy used underwear?)

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Sans Transition Magazine  had also planned a round table…

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and one of my talks (which my dad attended!) in Mazan.

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That night I slept in the bedroom of my childhood.

A car ride, train and tram later, I was speaking at the Montpellier Business School…

24 photo credit Montpellier Business School (2)

an event organized by one of my biggest and cutest fans ;-), Camille.

26 photo credit Montpellier Business School (4)

After battling with delayed train schedules and cursing the inefficient French transport system, I arrived in Switzerland, just in time for my segment on 26 minutes, a satiric TV show (only follow the link to the video if you understand French and have an acute sense of humor).

 I wrapped up my day with an appearance at the Green Film Festival 

28 photo credit G.Lacou

The next morning, Eslyne (below, left) picked me up in Geneva for book signings at her two newest Chez Mamie locations:

Chez Mamie Monthey (the owners, at my sides, were inspired by my book to open their store).

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and Chez Mamie Martigny.

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If you recall, Eslyne and her husband, Olivier, were inspired by my book to launch their first store in Sion last year: Today, they are a franchise with 9 different locations throughout Switzerland!

Along the way, we grabbed lunch at a little organic cafe serving in returnable containers,

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and toured the farmer’s market of Vevey (pics in this post on bulk).

That night I gave a talk in Bagnes, a beautiful town in Switzerland, 

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which also happens to be the capital of the raclette… So, I made sure to get a taste of it during my visit 😉

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Then, I hopped over to Ottignies, Belgium, for media interviews and a visit of the brand new Grasphopper store, the owners of which were inspired by a talk I gave in the area a couple of years ago to launch their business (the upcycled wood sign is by L’Ecorce Vive).

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 My talk that night gathered a crowd of 600…

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Not bad for a small town!

That night, I also signed the most worn-out copy I have yet seen of my book 😉

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A flight later, I found myself in Macedonia, 

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a country that I had never visited, a part of the world that felt instantly exotic given the number of minarets dotting the skyline…

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I was given a tour of the capital of Skopje and its market (pics in an upcoming post on bulk). Then, the women of Od Nula Do Nula 

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photo credit Ivana Batev

had organized an afternoon talk at the University American College

41 photo credit Ivana Batev

photo credit Ivana Batev

and an evening event – yes, the sign says Bea Johnson, in Macedonian!

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My talk was attended by no less than the Ambassador of France (front row) …

42 photo credit Ivana Batev

photo credit Ivana Batev

43 photo credit Ivana Batev

photo credit Ivana Batev

and it gathered a crowd large enough, that half of my audience had to be seated in an annex where my presentation was broadcast.

44 photo credit Ivana Batev

photo credit Ivana Batev

Not only did the interest for the zero waste lifestyle there touch me, but so did the Macedonian’s welcome and generosity. And what better way to celebrate it than with a glass of rakia at the end of the day;-)

46 photo credit Ivana Batev

photo credit Ivana Batev

I could have spent a vacation there, but I had to go on to my next stop, a trip that took me over the landscapes of Austria which are dotted by hundred of wind turbines, 

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past another orange squeezing machine (Vienna Airport),

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to Bratislava, Slovakia. These four women, readers of my book and now zero wasters,

49 photo credit J&M Photography

photo credit J&M Photography

had organized a press conference,

50 photo credit J&M Photography

photo credit J&M Photography

and an evening presentation

51 photo credit J&M Photography

photo credit J&M Photography

in this super cool, nightclub venue.

52 photo credit J&M Photography

photo credit J&M Photography

 My talk was attended by no less than Buddha himself (back row)  😉

53 photo credit J&M Photography

photo credit J&M Photography

A fun train ride took me to my final destination: Budapest, Hungary.  Ecolife Magazin – which had me on the cover last month,

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gave me a tour of the city’s highlights (last time I came to Budapest was 20 yrs ago!)

55 photo credit Tamás Falus

and hosted my talk in this  beautiful theater.

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And yes, all of this in 11 days…

Sure, I came home exhausted.. but at the same time energized by the findings I made during that trip: One thing is sure, zero waste is exploding worldwide. The demand and attendance of my speaking engagements attest of the growing interest for zero waste. The talks and the interest that they have received from the media, have in themselves already had an impact: I have learned that several bulk shops are now in the works where before they lacked.

My presentation in Dublin motivated a Zero Waste Ireland member to open a zero waste market stall only a few days after my visit (package-free rice, corn, loose tea, chickpeas, dishwasher, laundry detergent, etc). Not a shop yet, but a promising start.

Last week, I spoke in 4 cities throughout Canada, all sold out events… And this week, I am kicking off a tour in South Africa and Mauritius (for cities and dates, make sure to check my calendar of events). I can’t wait to share my journey on social media and subsequently here, in detail.

Evidently the subject of waste reduction is a matter of global interest…

Is Zero Waste growing in your neck of the woods too?

Depuis mon dernier article, mes activites professionnelles m’ont beaucoup preoccupees. Et j’aurais aime ecrire celui-ci avant, mais ce n’est que ce weekend que j’ai enfin trouve une paire d’heures a moi pour passer les photos de mes dernieres aventures en revue.  En ecrivant cet article et en revivant ma tournee, je me rends compte a quel point j’ai de la chance de la vocation qui m’a trouvee, de la confiance que les foules ont en moi, des belles rencontres (parfois amities) que j’ai faites le long du chemin, du mouvement incroyable qui a emerge depuis le lancement de ce blog.

Voici un compte rendu de ma tournee du mois dernier: un parcours de 11 jours a travers 10 pays.

ATTENTION: UNE LECTURE TROP RAPIDE PEUT ENTRAINER LE TOURNIS 😉

 

Des mon atterissage de la Californie (heureusement que j’ai dormi dans l’avion!), je demarrais ma tournee sur les chapeaux de roue a Bristol, GB, avec 2 conferences l’une apres l’autre,

photo credit: Kelly Cooper

organisees par la fondatrice d’ Eqo Living, Jyoti (a gauche), et animees par la blogueuse Kate Arnell (au milieu).

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On finissait la soiree avec des verres de Jager: une tournee qui a commence fort en effet, mais a quoi d’autre pouvais-je m’attendre en visitant la Grande Bretagne? 🙂 

Le lendemain, je rencontrais les principaux acteurs du Zero Dechet a London (Rubbish Diet, The Dry Goods Store, Silo, Unpackaged, Ecover, et Olio)

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Le the, les interviews de presse, et la soiree etaient organises par Catherine Conway (a gauche), et son assistante, Maria.

3- photo credit @leighfarmerphoto

photo credit @leighfarmerphoto

Catherine a ouvert Unpackaged, le premier magasin de vrac en son genre, en 2006, cette meme annee ou ma famille se lancait vers un mode de vie zero dechet. Lorsque j’ai parle du magasin dans mon livre, je n’aurais jamais imagine, qu’un jour je recontrerai sa fondatrice: Je lui suis reconnaissante d’avoir rassemble une salle comble pour ma conference, 

4- photo credit @leighfarmerphoto

photo credit @leighfarmerphoto

et des dedicaces,

5- photo credit @leighfarmerphoto

photo credit @leighfarmerphoto

mais surtout, pour avoir mis en place un exemple qui serviraient aux centaines de magasins de vrac qui ont depuis emerges!

Le jour suivant, je me retrouvais a Dublin, ou ces 3 femmes de Zero Waste Ireland

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avaient organise des conferences le matin a la Catholic University School et le Larkin Community School, puis le soir au Trinity College…

7- photo credit Noel Mahon

photo credit Noel Mahon

(un evenement si complet que la securite nous a menace d’y couper court!)

De la, je suis partie a Amsterdam…

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pour une journee remplie d’activites, organisee par Opgemarkt : rencontre avec la presse et les acteurs locaux du Zero Dechet chez Eco Mama Hotel, ballade en bateau sur les canaux, inventaire des elastiques a cheveux le long du chemin (plus la dessus ici),

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dejeuner chez In Stock (un restaurant qui fabrique des plats bluffants a partir d’invendus recuperes a une grosse chaine neerlandaise de supermarches )

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conference devant une bonne assemblee a Pllek (un endroit tres cool construit a base de containers),

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photo credit Jan Willem Groen

et enfin, petite pause photo avec Inge, une femme que mon livre a inspiree a lancer Bag Again, une gamme de sacs reutilisables.

12 Inge www.bag-again.nl

Le lendemain matin, j’etais accueillie a Luxembourg par cette femme dotee d’un grand coeur, Isabel,

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qui avait pris sa journee pour me conduire a mes differents rendez-vous: une conference a la BGL BNP Paribas,

14 photo credit BGL BNP Paribas

photo credit BGL BNP Paribas

des dedicaces,

15 photo credit BGL BNP Paribas (2)

photo credit BGL BNP Paribas

une visite d’Ouni (une epicerie de vrac, aussi partie du livre -plus de photos dans cet article)

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et une conference a la Commission Europeenne.

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Oh et voyez un peu sur quoi je suis tombee en marchant d’un point a l’autre: Une machine a presser le jus d’orange comme celle que j’ai dans mon magasin bio!

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Le jour d’apres, un lever tot et un long trajet en train, m’amenaient a ma jolie ville d’enfance,  Avignon, dans le Sud de la France…

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J’y rencontrais les eleves du College Joseph Vernet…

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(le point fort etant les questions pertinentes typiques des collegiens: Quelles sont les alternatives zero dechet aux preservatifs? Achetez-vous vos slips d’occas?)

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Le magazine Sans Transition avait aussi prevu une table ronde …

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et une conference grand public (dont mon pere faisait partie!) a Mazan.

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Cette nuit la, je dormais dans ma chambre d’enfance.

Un trajet de voiture, puis de train et de tram plus tard, je donnais une conference a la Montpellier Business School…

24 photo credit Montpellier Business School (2)

un evenement organise par une de mes plus grandes fans, Camille (elle est si chou).

26 photo credit Montpellier Business School (4)

Apres le retard inexplicable de mon train et l’expression vocale de mon mecontentement en ce qui concerne l’inefficacite du systeme ferroviaire en France, j’arrivais essouflee en Suisse sur le plateau de 26 minutes (ne suivre le lien que si vous comprenez bien le francais et etes dote d’un sense de l’humour fort).

 Et je finissais ma journee avec une apparition au Festival du Film Vert.

28 photo credit G.Lacou

Le matin suivant, Eslyne (en bas, a gauche) venais me chercher a Geneve pour me conduire a des dedicaces prevues dans ses deux derniers magasins:

Chez Mamie Monthey (les proprietaires, a mes cotes, ont ete inspires par le livre d’ouvrir leur boutique).

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et Chez Mamie Martigny.

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Si vous vous souvenez, Eslyne et son mari, Olivier, avaient eux meme ete inspire par mon livre d’ouvrir leur premiere epicerie a Sion l’an dernier: Aujourd’hui, ils sont devenus une franchise avec 9 different emplacements a travers la Suisse!

En chemin, on a pris le dejeuner dans un petit cafe qui vend des repas pret-a-emporter dans des contenants consignes,

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et on s’est arrete au marche de Vevey (photos dans cet article).

Ce soir-la je donnais une conference a Bagnes, un joli village Suisse, 

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qui s’avere etre aussi la capitale de la raclette… Alors, j’ai bien insiste pour en gouter avant de partir 😉

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Puis,  j’ai fait un sault a Ottignies, en Belgique, pour des interviews de presse et une visite a la toute nouvelle epicerie de vrac, Grasphopper, que les proprietaires ont decide de lancer apres avoir assiste a une de mes conferences dans la region il y a une paire d’annees (l’enseigne en bois est de L’Ecorce Vive).

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 Ma conference ce soir-la rassemblait une foule de 600 personnes…

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Pas mal pour une petite ville!

Ce soir-la, je signais aussi la copie de mon livre en le plus piteux etat (le plus feuillete?) que j’ai vu jusqu’a ce jour 😉

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Un vol plus tard, je me retrouvais en Macedoine, 

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un pays que je n’avais jamais encore visite et un endroit au monde au l’on se sent immediatement depayse a la vue des nombreux minarets qui pointent vers le ciel…

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On m’y a donne une visite de Skopje, sa capitale et son marche couvert (photos dans un article a venir). Puis, les femmes derriere Od Nula Do Nula 

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photo credit Ivana Batev

avait organise une conference l’apres midi a l’University American College

41 photo credit Ivana Batev

photo credit Ivana Batev

et une le soir -oui, sur le panneau c’est bien mon nom en macedonien!

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Mon audience comptait l’Ambassadeur de France (premier rang)…

42 photo credit Ivana Batev

photo credit Ivana Batev

43 photo credit Ivana Batev

photo credit Ivana Batev

et un nombre d’auditeurs si large que la moitie dut etre placee dans une salle annexe, ou la presentation etait retransmise.

44 photo credit Ivana Batev

photo credit Ivana Batev

L’interet pour le mode de vie zero dechet m’a surprise certes, mais c’est d’autant plus l’acceuil et la generosite des Macedoniens qui me toucha. Et il y pas mieux pour feter cela que de trinquer un verre de rakia en fin de journee;-)

46 photo credit Ivana Batev

photo credit Ivana Batev

J’aurais pu y passer des vacances mais il fallait que je me rende a mon prochain arret. Un trajet qui me fit survoler des paysages d’Autriche parsemes d’eoliennes, 

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en passant a cote d’une autre machine a presser le jus d’orange (Airport de Vienne),

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pour enfin arriver a Bratislava, Slovaquie. Ces quatre femmes, lectrices de mon livre et aujourd’hui adeptes du zero dechet,

49 photo credit J&M Photography

photo credit J&M Photography

y avaient organise une rencontre avec la presse,

50 photo credit J&M Photography

photo credit J&M Photography

et une soiree-conference

51 photo credit J&M Photography

photo credit J&M Photography

dans ce lieu hyper cool (boite de nuit).

52 photo credit J&M Photography

photo credit J&M Photography

 Mon audience comptait parmi elle, Buddha (dernier rang)  😉

53 photo credit J&M Photography

photo credit J&M Photography

Un trajet de train m’amenait a ma destination finale: Budapest Hongrie.  Ecolife Magazin -sur lequel je figurais en couverture le mois dernier,

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me donnait une visite de la ville (la derniere fois que j’y avais mis les pieds s’etait il y a une vingtaine d’annees!)

55 photo credit Tamás Falus

et offrait ma conference dans ce joli theatre.

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Et oui, tout cela en seulement 11 jours…

Je suis biensur rentree crevee, mais en meme temps energisee avec ce que je retiens de cette tournee: Une chose est sure, c’est que le zero dechet explose a l’echelle globale. La demande pour mes conferences et la taille de mes audiences, prouvent un interet croissant pour le zero dechet. Les conferences et l’attention qu’elles ont recoivent de la presse ont elles-meme deja eu un impact: j’ai appris que plusieurs magasins de vrac sont deja en projet la ou il n’y en avait pas encore avant mon arrivee.

Ma presentation a Dublin a incite un membre du groupe Zero Waste Ireland d’ouvrir un stand de vrac seulement quelques jours apres ma visite (du riz, du mais, du the, des pois chiche, du detergent, etc, sans emballage). Ce n’est pas encore une enseigne mais c’est en tout cas un debut tres prometteur.

La semaine derniere je donnais des conferences dans 4 villes du Canada: Toutes ont fait salle comble… Et cette semaine je pars en tournee en Afrique du Sud et a l’Ile Maurice (pour les villes et les dates, voir mon agenda d’evenements). Il me tarde de partager mon parcours avec vous sur les reseaux sociaux, et puis ensuite, ici, a mon retour, plus en details.

Il est evident que la reduction des dechets est un sujet d’interet global…

Est ce que le Zero Dechet se developpe aussi par chez vous? 

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